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Las Preferencias

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El concepto de preferencia surge de la modelación de las disyuntivas a las que se ven enfrentados los consumidores cuando tienen que elegir entre una u otra cesta de consumo. Como supuesto inicial se toma que el consumidor puede realizar una comparación entre dos o más cestas de consumo de manera ordinal, de esta comparación puede resultar: que el consumidor sea indiferente entre las cestas que esta considerando o que considere una cesta preferida a otra.

Existen varias posibles situaciones resultantes de la comparación de cestas entre los consumidores como las siguientes:

La Indiferencia

Para notar la indiferencia utilizaremos el símbolo . Cuando existe indiferencia entre dos cestas estamos queriendo decir que le representa el mismo benefició al consumidor elegir una u otra cesta.

La cesta de los bienes x es indiferente a la de los y.

La Preferencia Estricta

La notaremos con el símbolo . Siempre que exista una preferencia estricta entre dos cestas, se intuye automáticamente que si el consumidor esta en capacidad de alcanzar amabas cesta siempre elegirá la que prefiere estrictamente.

La cesta de los bienes x es estrictamente preferida a la de los bienes y.

La Preferencia Débil

La notaremos con el símbolo . Una cesta es al menos tan buena como la otra pero no viceversa.

Axiomas de las Preferencias

Para fines prácticos y proponer un modelo estable, los economistas plantean una serie de axiomas básicos sobre las preferencias de los consumidores, los cuales son:

  1. Completitud: Nos dice que el individuo es siempre capaz de comparar dos cestas de consumo y, la vez, luego de la comparación es capaz de definir con claridad la relación existente entre dichas cestas.
  2. Reflexividad: Nos dice que uno cesta de consumo es igualmente preferida a ella misma.
  3. Transitividad: Si se tienen tres o mas cestas si el consumidor tiene una preferencia definida entre X y Y donde y una preferencia definida entre Y y Z donde entonces .

Problemas con los Axiomas de preferencias

Existen una serie de críticas a los axiomas de preferencias del consumidor. Al primer axioma aquí escrito difícilmente se le puede refutar. En cuanto a la propiedad reflexiva de las preferencias, la critica se basa generalmente a que en con el tiempo la preferencia por la cesta cambia y la misma puede no ser al menos tan buena como ella misma, o en otras palabras, que las preferencias de los individuos son inestables en el tiempo, a esto se le puede salir al paso argumentado que según la definición de la mercancía que dimos anteriormente al variar el tiempo (dependiendo de la magnitud) el bien no es el mismo por tanto la reflexividad se cumple porque no es lo mismo evaluar el bien en el mismo periodo que en dos distintos (no esta comparando la misma cesta). En cuanto a la transitividad existen criticas que se basan en los cambios monótonos de las cestas, ante un cambio monótono entre cada una de las canastas puede que las preferencias no mantengan las mismas relaciones de preferencia a las que se tenían en un inicio.

A pesar de las críticas las relaciones de preferencias hacen coherentes y racionales las preferencias de los individuos, facilitando su estudio.

Bibliografía

  • Varian. "Las preferencias (C.3)" en Microeconomía Intermedia Ed. 4. Antoni Bosch Editor.
  • Mas-Colell, Whinston, Green. Microeconomic Theory. New York: Oxford University Press, 1995.